My two laptops side by side: Lenovo Ideapad to the left, Lenovo Thinkpad to the right [photo: Henrik Hemrin]

I have two laptops. Same brand but different in how they are built. 

In April 2016, almost four years ago, I bought this cheap laptop from Lenovo (to the left on the above photo). Cheap in the meaning it was not really a good deal - low price with low quality. 

Before that, I had done my journey from Microsoft Windows to Apple macOS. But I had a need for a Windows application. I considered to install Windows on my Mac Mini, but the laptop with Windows included was in same price range as a Windows license. I though I could have use for a laptop when travelling. But too soon I found out that it was too cheap. It could not manage Windows updates. I converted it to a Linux Mint laptop, and now it is usable again and without issue to keep it updated.

Linux operating systems (there are numerous of variants out there) generally requires less resources for the same job, and do not need to "tell" the manufacturer a lot about what I'm doing with my computer. Linux operating systems generally are free and open source, you do not need to register, the developers do not need to have a clue you have the operating system, nor what you are doing. 

I had also found another way to run my Windows unique application: With CrossOver from CodeWeavers, I can run that software both on macOS and Linux Mint without Windows. So I do not need the Windows OS any more. 

In December 2019, two months ago, I treated myself with another laptop. This time with the main purpose to explore and learn Linux better. My next step in the OS journey may well e from Apple macOS to a Linux OS. Even if I have Linux on the first cheap laptop, it is too weak to run heavier applications. The hard drive on the new laptop is big enough to install multiple Linux distributions on it, and at the same time I also have Windows 10 Professional installed. I decided to have Windows in case I will need it and also to keep up knowledge about Windows. 

My new laptop is actually older than the cheap one! It came into use in August 2013 (based on warranty info on the Lenovo support pages)! It has a Windows 7 label on it. I bought it refurbished from a company specialized in refurbished IT equipment, including warranty. It is in the Thinkpad series, which started at the IBM time before Lenovo acquired that business, while my first one from 2016 is an Ideapad. 

The new laptop is business/professional segment laptop. The difference in building practice between the two laptops strikes me.

The Thinkpad is built to last. It is upgradable (or for that matter downgradable). It is easy to replace the hard drive, add RAM memory, a slot for CD/DVD-player. And more. 

The bottom side of the Thinkpad (as well as sides) are possible to open [photo: Henrik Hemrin]

Such CD/DVD slot may not be so interesting anymore for that purpose. But there is another interesting possibility: In the CD/DVD slot can an adapter be inserted, to hold a secondary drive! 

My Ideapad does not have any opening. It is basically impossible to do any upgrade or repalce anything on it (repairis possible). The Ideapad is built to use as it is equipped from start. When that is not enough, the cheap laptop is waste (recycling). While the several years older Thinkpad can be upgraded and stay relevant for years, and is built much more robust (and also has a better performance specification from start). 

No opening on the Ideapad [photo: Henrik Hemrin]

Here is a comparison of some key data:

Brand  Lenovo  Lenovo 
Model  Ideapad 100s-14IBR  Thinkpad T430s
Store  Elgiganten  Inrego 
Price *)  1990 kr  2242 kr 
My purchase date  April 2016  Dec 2019 
Date usage  April 2016  August 2013 
State  New  Refurbished 
Segment  Home  Professional 
CPU  1.60 GHz Dual core  2.60 GHz Dual core 
Hard drive  32 GB  120 GB 
OS  Win 10 Home 64  Win 10 Pro 64 
Size  Thinner  23x34x2 
Weight  Lighter  1.8 kg 
Screen  14 inch  14 inch 
Resolution  1366x768  1366x768 

 

*) 2000 kr (SEK) = 205 USD.

The Ideapad looks nicer. And if carry around a lot, weight make sense, as well as thickness. Those are its pro-side in the comparison. But otherwise, the older Thinkpad to about the same purchase price for me is a better choice. It has likely a longer future when it comes to both technical performance as well as robustness, built to last much longer. If in addition going over to a Linux operating system, the laptop can be up to date and run well even longer, compared to using Windows. 

For sustainability, it is generally be better if we use laptops longer than we often do today (Based on a basic understanding I have on the subject, but I have not a deeper knowledge on the subject). 

When buying a laptop, as well as many other products, it is well worth to look deeper than to only purchase price and finish. 

It is well worth to consider a refurbished business/professional laptop instead of a new home/consumer segment laptop. 

Henrik Hemrin

22 February 2020

Write comment (0 Comments)
  • Begagnade företagsdatorer, plattor, mobiler som är rekonditionerade är ett bra alternativ till att köpa nytillverkat - för privatpersoner, föreningar, företag och offentlig verksamhet

  • Förläng datorns liv genom att byta till ett Linux operativsystem när datorn börjar bli trött

Elektroniktillverkning är inte "gratis" för miljön, vare sig när det gäller koldioxid eller andra miljöaspekter. Visst kan man återvinna och göra det lite bättre. Men ännu bättre är om utrustningen först används längre än den ofta görs idag.

Det är ett slag för att använda IT-utrustning längre som ligger bakom mina funderingar i denna artikel. 

Begagnad IT-utrustning

Bäst är att använda datorn, mobilen, plattan, skärmen med mera som man redan har. 

Men om man inte har någon, behöver en till, eller en bättre, så finns det också begagnade att köpa.

Det finns förstås att köpa från privatpersoner liksom i diverse andrahandsaffärer. 

Jag vill föreslå att köpa begagnad IT-utrustning som är återanvänd, efter att ha använts på företag och liknande. Jag har själv handlat återanvänd IT-utrustning från två firmor som jobbar med att återanvända IT-utrustning, Arrow och Inrego. Arrow la under 2019 ner den här delen av sin verksamhet. Det finns fler företag som säljer på liknande vis.

Köper man IT-utrustning på det här viset är det rekonditionerad utrustning, genomgången, vissa delar kan vara bytta och den är rensad på data och som säljs med garanti. Till exempel bärbara datorer som används som företagsdatorer är generellt mer robust konstruerade, bra kvalitet, än de som säljs i detaljhandeln.

Det finns alltså flera skäl att titta på dessa begagnade datorer. 

Även begagnade mobiler och surfplattor, skärmar, dockstationer och andra IT-tillbehör finns. 

Operativsystem som kräver mindre av datorn gör att den går att använda längre

Nyligen slutade Microsoft att göra uppdateringar av Windows 7, det är en säkerhetsrisk att använda Windows 7. Även om man gratis får Windows 10 så kanske din dator är för dålig att uppgraderas.

Men kanske du inte behöver köpa ny dator bara för att du inte kan använda Windows 7 längre. Eller vad du nu har för operativsystem som gör datorn för svag. 

Det finns en annan familj av operativsystem än Microsoft Windows, Apple macOS och Google ChromeOS. En familj av operativsystem där flera varianter klarar sig med betydligt mindre datorresurser för samma jobb. En laptop som är trög eller omöjlig med Windows 10 kan bli som ny om du byter till någon variant av Linux operativsystem. Resursbehoven skiljer sig mellan olika Linux operativsystem. 

Det finns mängder av varianter av Linux operativsystem, och de flesta är gratis. Liksom mängder av gratis och fria program för alla tänkbara ändamål - en del finns bara för Linux medan andra program även finns för macOS eller Windows. I många fall uppskattas det om man donerar lite pengar så arbetet går att driva vidare.

Faktiskt går en hel del Windowsprogram går också att köra på Linux med hjälp av ett program som heter Wine (eller till exempel den kommersiella programvaran CrossOver som bygger på Wine).

Ändå är det väl ändå så att du kommer att sakna en del program du är van vid, vilket förstås kan vara ett problem och ett steg att komma över. 

Har du utrymme på hårddisken kan du behålla Windows och samtidigt ha Linux, och välja vilket du vill starta upp. 

Jag lärde mig själv en läxa med en ny, billig Windows 10 knädator som redan från början hade svårt att klara av uppdateringar av operativsystemet. Och där jag bara efter något år fick ge upp att uppdatera Windows 10 p.g.a. så liten hårddisk. Jag kastade sedan ut Windows 10 och installerade Linux Mint, och nu är det inga problem att hålla den uppdaterad och den fungerar bra med inte allt för tunga program. Jag fick en Cheap laptop reborn

Förr i världen var Linux krångligt. Och det måste sägas, att det är lite krångligare med Linux. Men vissa Linux-varianter är verkligen inte speciellt svåra och "känns som Windows" att använda. Själv har jag hitintills främst fastnat för Linux Mint. Till dagligdags använder jag ännu macOS, men tittar allvarligt att på sikt främst använda Linux. Linux Mint har många användare, är väldigt stabilt och enkelt att komma igång med om man är van vid Windows eller macOS.

Är du inte datoranvändare med mer vana att fixa strul med din dator själv, så ska du kanske ta hjälp av en bekant att installera det nya operativsystemet. Och innan du gör det, se till att du har backup på allt först. 

Operativsystem för surfplattan och mobilen

Jo, det finns Linux också för surfplattor och mobiler, såsom det fria Lineage OS som är baserad på Android. Dock är det inte lika utvecklat att lätt installera det som Linux på datorn, och även mer klurigt vilka mobiler som  klarar vilka system.

Flera spännande projekt med mobiltelefoner utvecklade för Linux pågår, inte minst PinePhone från Pine 64 och Librem 5 från Purism. Bägge kommer ha löstagbart batteri, integritetsfunktioner med mera som gör att delar kan bytas ut och med ett operativsystem som gör telefonen användbar längre. Appar som vi vanliga användare vill ha tror jag blir ett problem, det är ett aber. Därför tror jag dessa telefoner bara kommer vara intressanta för entusiaster och integritets- och säkerhetsmedvetna. Kanske bryter de ny mark för mer hållbara och integritetssäkra telefoner.

Medan en dator relativt enkelt kan konverteras till Linux operativsystem är dagsläget alltså sämre för mobiler och surfplattor - min bedömning är att det är mer för entusiaster tills vidare. 

Henrik Hemrin

13 februari 2020


Not: ChromeOS är faktiskt Linuxbaserat, liksom Android. Och macOS är släkt med Linux. När jag talar om Linux här menar jag snarast fri- och öppen programvara baserad på Linux. Och när Linux används som operativsystem på en dator, så brukar det mer korrekt benämnas GNU/Linux; Linux är bara själva kärnan.

Write comment (0 Comments)

When I could not install updates on my Linux Mint (19.3 Xfce)

My Linux Mint got an issue with the Update Manager. It normally works perfectly - gives a list of packets having new versions, I push install and it is done without any hickup. So great.

But now I had a bunch of packets to update, staying there for a while and cannot be installed. The Update Manager tells me I have two broken packets. That is why nothing can be installed.

When I look into the Synaptic packet handler (a related software), I can see those broken (trasiga in Swedish) packets. It is a new version of the Linux kernel; 5.3.0-28 that is broken. See snapshot below: 

 

The broken (trasiga in Swedish) packets are shown in the Synaptic packet handler. They have a red square flag.

 

I try the repair action in the tool, multiple times, and the red symbol turns green. Promising. However, when I ran the Update Manager again, it still detects them broken packets; what became green turned red and broken again.

As I wrote above, it is not just that I cannot install those broken packets: this stops any other update of any software via Update Manager.

It is time I look closer into the error message in the Update Manager:

Error message when the Update Manager fails to install the new packet (a new Linux kernel).

 

The message tells it could not write the new Linux kernel 5.3.0-28 to the boot partition, because the partition is full! I open the file manager, and indeed it tells 0 byte free in that partition.

I had had no thought at all it would be full. I knew I had a couple of installed kernels, but I had not reflected where they were stored, nor that it could cause me any trouble.

I try to uninstall a couple of those older and not needed kernels. But I come into the same loop; I cannot do the uninstall due to the broken packets must first be repaired.

How to break this loop?

If I remember correctly, my solution was:

  1. delete the two broken packets in the Synaptic packet handler
  2. delete 5-10 not needed Linux kernels with the Update Manager
  3. run the Update Manager to do the ordinary updates

When the broken packets were deleted, it worked to delete also the not needed kernels and in that way free up memory in the boot partition. It is good to keep a few older kernels, if running into problems with a new kernel release, but no need to keep as many as I did. When running the Update Manager for its ordinary update, also the broken Linux kernel 5.3.0-28 was updated (maybe a later variant), and it is now the active kernel I use.

Another option might have been to extend the partition size. I am not so experienced that I know whether that is possible or not, considering this partition is somewhat special. Maybe you know and can comment?

How do you think I should have solved this problem? I am happy to hear from any with more Linux knowledge.

A look into the boot partition in the File Manager. Now I have free space in my boot partition:

Boot partition shown in the File Manager after solving the issue. Now it has free space.

 

Lesson learned: Keep an eye on free space on the boot partition!

Henrik Hemrin

13 February 2020

Write comment (0 Comments)

Barista kursutveckling [källa: Pepins.com]

Kaffe! Barista! Den svenska cafékedjan Barista hade funnits ett tag. De hade haft sina turer. De gick med förlust. Nu är det hösten 2016. Grundaren har återvänt till företaget som VD för att få det på fötter igen. Det behövdes mer kapital för att vända runt skutan. Ovan sagt med viss reservation för att jag minns fel i detaljer.

Genom att bli delägare, aktieägare, i Barista Partners som i sin tur var delägare i Barista, så blev jag en av delägarna i cafékedjan Barista. 

Denna finansiering genom Barista Partners är en slags crowdfunding som Pepins tillhandahåller. Det ger en möjlighet även för privatpersoner att med små insatser vara med tidigt i intressanta bolag, långt innan de eventuellt når en större omsättning. Pepins har liknande koncept för andra företag. Typiskt är minsta belopp att köpa aktier för 500 kr vid dessa crowdfundingintroduktioner. Pepins har också en marknadsplats för aktiehandel, och forum för delägare och kontakt med företagen. 

Baristas profil var lite intressant med sitt FairTrade-koncept, där de skiljde sig från andra cafékedjor i landet. Barista hade också ett Stammiskort där Barista bidrog till FNs kampanj "Skolmat blir kunskap" när man betalade med Stammiskortet. 
Som delägare fick jag ett antal Stammiskort laddade med ett belopp att fika för.

I april 2017 kom meddelandet från Pepins att styrelsen enats att VDs ska sluta med omedelbar verkan. Hösten 2017 beslutade styrelsen om att ansöka om företagsrekonstruktion. 

Jag använde några av mina Stammiskort på Barista. Men någonstans här under kristiden så upphörde de att gälla efter något beslut av bolaget. Upptäckte jag försent, så de blev värdelösa. 

I april 2018 begärdes Barista i konkurs. Den 11 december 2019, ca tre år efter bildandet, så höll Barista Partners sitt sista årsmöte och Likvidatorn la fram sin slutredovisning. En skifteslikvid betalades sedan ut på 8 öre per aktie till aktieägarna i Barista Pertners. Aktien vid introduktionen kostade 20 kr. 

Att låna ut pengar, att bli delägare i bolag genom att bli aktieägare, är en risk och möjlighet. Bolag kan gå i konkurs. Barista är ett exempel på ett delägande som blev till sand i stället för till guld. När man investerar i aktier ska man vara medveten om denna risk. Att köpa unga småbolag som Barista är en högre risk. Jag var medveten om detta. Jag investerade bara ett litet belopp, ett belopp som jag kunde riskera "utan problem".

Jag har gjort flera spännande affärer inom Pepins koncept med crowdfunding och handelsplats för att köpa och sälja. Några dåliga affärer. Någon riktigt bra. Några för tidigt att säga. Några okej eller lovande. Sagt efter enstaka år - aktier är bäst att om möjligt att behålla långsiktigt, och kanske ett eller annat av dessa små och unga bolag har utvecklat sig bra de närmaste tio - tjugo åren. Denna typ av små, onoterade bolag, är betydligt större risk att investera i än de stora drakarna på Stockholmsbörsen. Därför har jag bara investerat "småpengar" i de onoterade bolagen. 

Självklart är det bra att försöka ta lärdom både varför ett bolag går bra och dåligt, eller uruselt som i detta fall. Kanske borde jag anat något redan i prospektet för denna investering. Kanske borde jag som inte är så kunnig i att läsa finansiella prospekt inte alls investera i denna typ av bolag, eller åtminstone kunna göra en bättre finansiell beräkning av kurs kontra tillgångar, risker och potential. Kanske hade det inte hjälpt, det kan behövas mer kunskap än den som man kan få i prospektet. Och kanske jag inte hade kunnat förutse ändå. Lite  funderingar har jag om detta fall, men de behåller jag för mig själv. En påminnelse gav det i alla fall att aktier är ägande i bolag, och det är ingen naturlag att varken ett bolag eller dess aktie går bra.

Även stora drakar kan förstås gå i konkurs. Men risken är mindre. Dock kan kurserna falla rejält även i stora drakar. Det är aldrig bra att spara för mycket i ett bolag, utan man bör spara i flera bolag. Och gärna köpa vid flera olika tillfällen. Gärna återinvestera utdelningen - till exempel Aktieinvest har ett enkelt automatiskt sätt att återinvestera. Och gärna i bolag jag själv tror på och som jag tycker är bra och nyttiga. 

Att vara aktieägare är att vara delägare i företaget. Med mina pengar som insats. 

Henrik Hemrin

3 januari 2020

Write comment (0 Comments)

Linux Mint 19.3 “Tricia” Xfce is released!

As an early Christmas gift, about a week in advance, Linux Mint released version 19.3 for all three variants based on Ubuntu. The Debian based LMDE remains in version 3. 

Yesterday it was time for me to do the upgrade from 19.2 to 19.3 on my cheap laptop. Since some months I have used the Xfce desktop version, which is the one requiring least resources of the three variants. Read when I switched from Cinnamon to Xfce desktop.

Before I started the work, I read information about the release including comments;  first of all "How to upgrade to Linux Mint 19.3" and then the specific "Linux Mint 19.3 'Tricia* Xfce released!" as well as “What’s new in Linux Mint 19.3 Xfce“ and “Release Notes for Linux Mint 19.3 Xfce”. Then I basically followed the information. 

The installation process is indeed very easy. And it worked very smoothly and fast. I did not check the clock, but it must have been less than 30 minutes.

After the upgrade and restart, there was a Linux kernel upgrade to one 5.0 version. After another restart, it was another Linux kernel upgrade to another Linux kernel 5.0 version, and that the version will end of support in February. This was somewhat confusing, but after double-check by reading comments and also Linux Forum, I felt comfortable. It is easy to change Linux kernel in the Update manager, if I should detect any issue and want to go back to a stable 4-version, or going crazy to a 5.3 version (5.3 has just got its last release, 5.4 is on its way).  

After restart and some  use of the laptop, all is working. Including WiFi and sound. I have read comments with problems that some icons in the bar are big, but even if they were for me, mine were resizable. 

Now it remains to try it more, and not at least enjoy the new opportunities with this new release! Among else, this newLinux Mint 19.3 “Tricia” Xfce release also includes the very new Xfce release 4.14.

Great to see how smootly also this upgrade was to install! 

The laptop I installed on: 

Lenovo ideapad 100s-14IBR; CPU: 1.60 GHz dual core, eMCC (SSD) Hard drive: 32 GB, RAM: 2 GB.

Try Linux you too! And why not Linux Mint in particular!

Henrik Hemrin

31 December 2019

 

Write comment (0 Comments)

Höstlöv fotograferat med Raynox DCR-250 makro-förlins [foto: Henrik Hemrin]

Makrofotografering, det ger nya perspektiv. Och motiv som annars kanske inte ens vore motiverat att vara motiv. 

På ett klubbmöte med LM Ericssons fotoklubb för flera år sedan, troligen hösten 2015, så gästades vi av en fotograf som rekommenderade Raynox makro förlins modell 250, 8 dioptrier. Jag tror jag minns vilken fotograf det var. I så fall köpte jag en barnbok av honom med makrofotografier, som jag gav bort. Men jag har glömt vad han hette.

Eftersom jag sedan länge haft ett Tamron 90 mm makroobjektiv så har rekommendationen legat som en notering och vilat. 

Nu har jag köpt en Raynox DCR-250 förlins från Objektivtest.se. Förlins sätts framför ordinarie objektiv, till skillnad mot mellanringar som sätts mellan objektiv och kamerahus.

Varför detta inköp, när jag har ett makro? Jo, förutom att Raynox DCR-250 går att sätta på olika brännvidder, så kan det vara lättare att ta med sig Raynox DCR-250 istället för att ta med ett extra objektiv. Ja, sen kan man förstås montera den på ett makroobjektiv och få mega-makro! Prismässigt ligger en sådan här makrolins på en bråkdel av vad makroobjektiv kostar.

Jag har provat min Raynox DCR-250 makro-förlins lite grann. Så det här är knappast en riktig och objektiv utvärdering. Å andra sidan är det ju en förlins och inte ett objektiv. För den som är intresserad av en betydligt mer professionell test, läs gärna Christian Nilssons test på Objektivtest.se.

Alla som använt ett makroobjektiv vet att det är bäst att ha ett stativ eller något annat som fixerar kameran bättre än den egna kroppen. Motivet har liksom en förmåga att åka runt i hela sökaren, och utanför sökaren.

Så gjorde jag inte, utan nu testade jag ju då utan något som helst stativ. Det var en gråfuktig novemberdag på enstaka plusgrad och med lite vindpustar när jag testade. För att få någon rimlig chans till skärpa någonstans, så valde jag slutarprioritet på 1/125 s. Denna ljussvaga dag gav det full bländaröppning på 1,8. Med andra ord inget problem att slippa skärpedjup med fokus även i bakgrunden - riktigt kort skärpedjup blev det.

Den första bilden är ett löv som sitter på ett äppelträd. Den andra bilden är ett skrumpnat äpple i golfbollsstorlek på samma träd. Det skrumpna äpplet visar verkligen ser hur litet skärpedjupet är. Makro ger alltid litet skärpedjup, och stor bländaröppning gör det ändå kortare. Jag har inte gjort någon beskärning (av bilderna alltså, trädet är säkert beskuret).

Skrumpet äpple på trädet fotograferat med Raynox DCR-250 makroförlins [foto: Henrik Hemrin]

Ingen av dessa två bilder har någon ambition att utvärdera den optiska kvalitén på linsen. Då måste man vara mycket mer noggrann med förutsättningarna. För sådan testning, kolla som sagt in till exempel Christians test. Trots allt tycker särskilt lövet ändå är rätt snyggt.

Linsen levereras med en hållare där man gängar fast linsen. Hållaren har två fjädrande "hakar" med gängspår, som man lätt fäster i det ordinarie objektivet (eller filter som sitter framför). Funkar för 52-67 mm. Förlinsen har 43 mm gänga, för montering i hållaren eller direkt i objektivet. Hållaren är i plast, och möjligen kan jag fundera hur hållbara särskilt de fjädrande hakarna är. Jag får återkomma om 20 år med rapport.

Till linsen följer (självklart) främre och bakre linsskydd. När filtret är monterat i hållaren går det bra att ha det främre linsskyddet på. Men det bakre linsskyddet går inte sätta på när det är monterat i filterhållaren. Jag förstår att det är en liten utmaning att konstruera. Kanske kunde man haft med två bakre skydd, ett som passar när linsen är omonterad och ett annat när det är monterat i hållaren. I alla fall har jag inte kommit på hur man ska kunna skydda linsen i monterat utförande i hållaren, när man inte har det på kameralinsen, och det är lite synd.

Hur som helst, ett bra kameratillbehör som gör det enkelt att ta sig ett makro! 

För bägge bilderna gäller:
Objektiv: Nikkor 50 mm, 1.8
Makro förlins: Raynox DCR-250 (8 dioptrier)
Kamera: Nikon D90
Slutarprioritet: 1/125 s
ISO: 200
Apertur: f/1.8
RAW-konvertering och efterbehandling: Corel AfterShot Pro 3
Bilderna är obeskurna

Henrik Hemrin
5 november 2019

Write comment (0 Comments)

I started the writing of this article in a plain text editor. [photo: Henrik Hemrin]

My first word processor I recall was WordPerfect. It was at Ericsson. Probably on an Ericsson PC, or perhaps an Nokia PC. Ericsson sold the PC division to Nokia, as I remember. At Ericsson the company was EIS, Ericsson Information Systems. This must have been using DOS Operating system, well before Windows arrived.

WordPerfect had one nice feature: With a Function key, you could split the screen horizontal. The upper half was the text. The lower half was the text with the "markup" included; like "<title"hej< title="">. This made it very simple to clean and correct the markup. I do not know which markup language WordPerfect was using, if it was their own version or a common one. At that time, I would say WordPerfect was dominating the market. WordPerfect still exist, now owned by Corel.

Some Ericsson colleagues had before WordPerfect used an Ericsson word processor. I probably came across it sometimes, but do not believe I wrote with it.

When I later started to write web pages, I found my WordPerfect experience useful, because web pages are based on HTML. HTML is a markup language, so it was very familiar to use from looking at code in WordPerfect. Nowadays web pages are generally more complicated than only HTML, but still there.

My next word processor at work must have been FrameMaker, a desktop publishing software. FrameMaker is very powerful, using layers, and also having decently good drawing capabilities. I draw numerous mechanical drawings of components in FrameMaker. Later on Adobe acquired FrameMaker. I used FrameMaker for very many years, both on PC and on the SUN Unix Workstation. I also used it at home. FrameMaker is still on the market.

At work, I believe next to come was Word from Microsoft. The software which came to dominate word processing, and still do so to my knowledge.

Talking about Word, Microsoft also had the low budget Works, which I also used somewhat at home.

At home I have also used several other word processors. I think I used one from Lotus, maybe the name was Lotus Notes. Lotus was owned by IBM. I do not believe I used it extensively, at least I do not recall much of the software. Lotus was included in the software package when I bought my IBM Aptiva desktop PC.

For a period I used the word processor from SPCS, Scandinavian PC System, with headquarter in my home town Växjö. SPCS is now part of Visma, the name SPCS still exist. I think they just called it Ord (Word in Swedish). It worked very well, but SPCS stopped the development of their office suite when competition from Microsoft was too hard in that software segment.

StarOffice was a suite developed by a German company. StarOffice was acquired by Sun, who gave it out to use for free, in order to compete with the Microsoft office suite. Sun was later acquired by Oracle. For a period, as I recall, StarOffice had a small fee due to some included proprietary graphics, in parallel with the free OpenOffice variant. I'm not fully clear in my understanding if OpenOffice current relation to Oracle and Apache software foundation which has the Apache OpenOffice.

Anyway, I have been using OpenOffice as my main office suite at home for many years, on Windows as well as on macOS. It currently is my main office suite. However, the development of OpenOffice has stagnated. LibreOffice is a fork of OpenOffice.org. LibreOffice development is very much more active. I use LibreOffice to some extent on macOS. On Linux it is my main office suite. Eventually I will switch to LibreOffice only. But as long time user of OpenOffice... it's hard to say goodbye.

I should mention that both OpenOffice and LibreOffice are fully free to use. But of course, donations to them as to other free open source softwares are welcome and needed to manage software to stay free.

On macOS I also use Pages from Apple. The Apple office suite generally works well for my need. The big advantage is that Pages can both be read and written also on iPhone and iPad.
I prefer to use a word processor installed locally on the machine. I have used Google Documents online, was well as Word online, but not much.

Finally, Text editor with plain text! Text editors of various kinds, where I write in plain text format, e.g. files like document.txt. And in my case normally without any markup include, just pure plain text. Actually, this article, I have started in a text editor. I will import the file to the website and add the html markup when I create the web article in my Joomla Content Management System, with the JCE extension for the article creation.

I have lately gone back to use a plain text editor more often. Why use this more boring format? Because it's simple! Files are as small as possible. And more importantly, the format is understood by every word processor. The format will live on, if any format will live. It is standardized. I believe you can say text format is open source.

Many word processing formats are unique and proprietary. You need to be careful so you will be able to read the files later. Maybe also save as pdf so files can be read at least. Or convert to another format before the software disappears from the market or from my own environment.

Another positive side with plain text editor is I can focus on the text to 100%. Of course, it is often good to start in a word processer where formatting is done at the same time. Shorter notes, like personal minutes, can often be fine to only keep in text format.

I understand some inlcude markup in the text file, maybe using Markdown and possibly with a dedicate Markdown text editor. That will mean the text basically is in text format, but has basic formatting so it can be nicer to read, and directly prepared for web pages or formatting in a more advanced word processor. Something to consider.

I like open source of both the software and document format. Therefore I will probably focus on OpenOffice and LibreOffice for years to come, whenever I am in charge of the decision. In addition to text format. Both OpenOffice and LibreOffice primarily stores in ODF. ODF stands for Open Document Format, an open standard. So I believe for as long time as can be foreseen, documents in ODF format will be possible to read and write in one or another software. The OpenOffice and LibreOffice also have modules for spread sheet, presentations, data bases and more, so they are not only word processors. 

Henrik Hemrin
3 November 2019

Write comment (4 Comments)

The scanner (and another printer) got a new life with Linux [photo: Henrik Hemrin]

I still have macOS as operating system on my main machine. Not unlikely, I will in the future change to Linux operating system.

My macOS cannot print with an older printer I have. There is no driver.

In the somewhat less old multifunction machine, macOS can print but not scan. There is no driver. 

Yesterday I took the time to explore if I could get them up and running with my laptop where I use Linux Mint as operating system. And yes! Both machines are HP. I installed The HP Linux Imaging and Printing, HPLIP, software as well as related depending software. After installation, both those older machines are usable again! 

Linux is a possibility to give older computers a prolonged life - many Linux distributions are far less resource hungry than Windows. And also other hardware can have a longer life with Linux.

Good for economy, good for sustainability!

To give the full picture, I believe both the printer and the scanner can be used under Microsoft Windows 10, but I'm not certain. I have not Windows installed anymore. 

Further details of the installation

The devices

HP LaserJet M1120MFP (multi function device)

HP LaserJet 1018 (printer)

Before the installation

HP LaserJet M1120MFP where printer worked, but not the scanner.

HP LaserJet 1018 Printer which did not work.

Both are relatively old.

The installation

I installed HPLIP (on Linux Mint 19.2 Xfce), downloaded from the HPs Developer Portal.

On a page before download starts, there is the dropdown to select distro - I selected Linux Mint. There is a relatively detailed step-by-step guide at HPLIP. After download, I basically executed with commands in the Terminal "Command Line Interface". It requested to install more dependencies, which I said yes to (for me, it also required installation of XSane software). In a latter stage, there was a "normal" installation window with some final installations. Only thing I recall about that window that confused me was that I had two devices to finalize, and I also had to finally close the window with the "x", and maybe I installed same thing twice before that.

During HPLIP installation, it found an older version of HPLIP, which I replaced with this new one. However, one difference is that there now also is a "control panel" for the HP devices after this installation. I was not really aware of HPLIP already existed in my installation, I did not check and investigate if it had been possible to solve without going to HPs Developer Portal. In any case, after I installed the newer release of HPLIP, the multifunction device works both as printer (as before) and as scanner. And the other printer also works!

After the installation

HP LaserJet M1120MFP both printer and scanner works.

HP LaserJet 1018 Printer works.

So, the download and installation of HPLIP from HP Developer Portal indeed made the difference for me.

Henrik Hemrin

12 October 2019

Write comment (0 Comments)

TimeShift takes a backup of my Linux Mint system [photo: Henrik Hemrin]

Linux Mint is an operation system which just works! But not this time. I was surprised of this problem being so difficult to solve. Here is the story:

I had connected my scanner to my laptop, to scan some documents. I used Simple scan, the software which is the basic (simple!) scanning software, coming preinstalled with Linux Mint.

The first document of a couple of pages went fine. I continued with the second document, consisting of more pages including some maps which I scanned in a higher resolution. It worked all the way until I pushed Save. The software stopped working, frozen. I believe it happened because my laptop is a low spec one, with only two GB RAM memory - believe, but not knowing.

Probably I turned off the laptop with the power switch, which maybe was a mistake causing the deeper trouble. In any case, the restart did not solve the program, Simple scan did not start again. Otherwise the laptop worked I tried with re-install of Simple scan, but log file still stated System Out of Memory and killed the process.

I posted a query at Linux Mint Forums. The community is fantastic! It didn't take many minutes until I had the first response.

I installed Xsane, which is another scanning software, and that worked. But Simple scan did not. 

Several messages in the forum, analyse and trials followed. But nothing led to a solution or understanding of the behaviour of Simple Scan. 

I decided to make use of TimeShift, a built in tool for backup of the system, with the possibility to roll back the system to an earlier safe stage.

TimeShift worked, it did indeed roll back in time. But to my surprise, the problem remained despite I rolled back to before it happened. I tried twice more, even further back in time. I am not sure if it is a setting in TimeShift I do not understand, but it is a bit scary if this safe guard does not work. Do you have any thought why TimeShift failed to help me?

In any case, the most important protection is to always have one or preferable multiple back-ups of data.

At this time, another odd problem had occurred: the Start menu had changed from Mint Start meny to a standard Xfce start menu. Maybe because I had done another forced turn off with the power button. Also this didn't go back with TimeShift.

Therefore, I decided to re-install Linux Mint. I have very little data on this laptop, so no big work to save data - and of course I already had the backup of the data. Linux Mint is fast to install, maybe 20 minutes. Then comes software updates, installation of additional software and settings, but not a big task. It had been more work if it had been my main computer.

With the new Linux Mint 19.2 Xfce installation, Simple scan works normally, as well as everything else!

Instead of forcing power off with the power button, I got this advice in the forum:

If you need to forcefully shut down Mint, dont use the power switch. Instead give
sync command first.
Then hold ctrl, alt and prtsc these 3 keys and type reisub to reboot.

For more details of this issue, read the complete forum thread:
https://forums.linuxmint.com/viewtopic.php?f=90&t=303211 

Despite this trouble, I highly recommend Linux Mint, or any other Linux distribution of your choice.

Henrik Hemrin
12 October 2019

Rolling back in time with TimeShift in Linux Mint [photo: Henrik Hemrin]

Write comment (0 Comments)

My laptop with Linux Mint 19.2 Xfce installed [photo: Henrik Hemrin]

I keep on exploring Linux! The Linux family is a great alternative operating system for computers. Linux is very much more than operation systems for e.g. laptops and desktops, but that is my focus in this article. 

In November 2018 I installed Linux Mint 19.0 Cinnamon on my laptop, replacing Windows 10. I have been a happy Linux Mint Cinnamon user since then on my secondary computer. However, after considering that this cheap laptop indeed has limited system resources, I came to the conclusion I should change to the Xfce desktop. I wanted to stick to Linux Mint, because it works so well.

Linux Mint may very well be the distribution I will use also when I invest in a new computer with more resources some day. And eventually become my main operating system instead of the macOS I currently have on my main computer.

A couple of weeks ago I replaced my Linux Mint 19.2 Cinnamon with Linux Mint 19.2 Xfce. Linux Mint 19.2 uses Xfce release 4.12 from February 2015. In August 2019 Xfce released 4.14, and I believe this new desktop release will be included when Mint comes with release 19.3 later this year.

The Mint team has integrated their desktop options to have similar look and feel; I definitely feel I still use Mint. Cinnamon is more "modern" and is also the desktop developed by the Mint team, it should be the best one to use with Mint, if system resources is not limited. However, all three desktop variants (Cinnamon, MATE and Xfce) can be choosen based on personal preferences.

Installation went without any issue, I updated software, configured, added some additional software, and the system works well. This time I encrypted the full SSD hard drive during installation.

I have updated my RAM resource comparison article to include this new installation.

Characteristics of my laptop; a Lenovo ideapad 100s-14IBR; CPU: 1.60 GHz dual core, eMCC (SSD) Hard drive: 32 GB, RAM: 2 GB.

Try Linux you too!

27 September 2019
Henrik Hemrin

Write comment (0 Comments)